This airplane was with out a doubt the best fighter Italy had at the beginning of the war.  The Macchi MC. 200 Saetta (Lightning) was the first combat airplane to be designed by Mario Castoldi the designer of various Schneider Trophy Seaplane winners.  Until the appearance of the MC.202 at the end of the 1941, the MC.200 was the main frontline fighter of the Regia Aeronautica.  Light, maneuverable and sufficiently fast the MC.200 proved effective against the lumbering Hurricane and racked up impressive dog fighting statistics on the Eastern Front.

Mario Castoldi began the project in 1937 and his experience with seaplane racers proved invaluable.  The MC.200 design combined the massive nose of a radial engine with a small slender fuselage and the result was an airplane that as extremely advanced aerodynamically.  The initial batch had a closed canopy while later models had an open cockpit with a windshield and rear fairing.  The prototype took to the air on December 24, 1937 and the authorities accepted the plane for full scale production in 1938.  When Italy entered the war there were 144 of these aircraft in service. The airplane first saw large scale operations on the Greek-Albanian front where the plane was in direct competition with the Hurricane.  With the appearance of the MC.202 the MC.200 was gradually reassigned to other duties. In September 1943 there were 53 MC.200s that were used as trainers and remained in service until 1947.

This is the classic-Classic Airframes 1/48 MC.200; upon opening the box I noticed the decals of the 86a Sq. at Palermo Bocca di Falco – Sicilia, this is in fact the city I was born in and the hangars of this airfield I played in as a child – with fond memories.  Recently, in the spirit of learning more about this airbase I recently undertook various projects all in connection to aircraft that operated from airbases at Bocca di Falco and in particular aircraft of the Regia Aeronautica and Luftwaffe. I’ve recently completed a CR.42 377a Sq. CN based at Bocca di Falco using the old 1/72 Revell kit and I hope to present this kit soon, however lets return to our review of the CA Macchi 200; like other older kits the plastic is molded in a light gray color and is a little hard; the absence of fuselage pins to guide the placement of the two semi-fuselages and the wings rendered the assembly a little challenging, however, we cannot always have things made so easy. Of note, Classic Airframes have recently provided the modeler with some famous and very attractive kits as well as some true rarities on the current market, and my compliments to Classic Airframes!!!

Like all my models, I began from the cockpit using the kit furnished resin parts and I made a slight adjustment to the inner walls in order to better fit the cockpit tub with the lateral seat and the console. With corresponding photos I added throttle and flap controls as well as tubes and wires. The cockpit interior was painted in anti-corrosion green and the cockpit floor and instruments were painted in aluminum.  The consoles and the dashboard were painted in black and the seat belts finished in Kaki.

With the two semi-fuselages now attached, I moved on to the construction of the undercarriage housing also with resin parts that required careful assembly and required a little time; so in parallel I focused on the assembly of the engine, also in resin and with separate cylinders and wing flaps.  Having completed all the sub assemblies including the wings, tailplanes and undercarriage the kit only required final painting. Here began my troubles and a change in subject: I finished the kit using Verde Mimetico 2 for the base color with Giallo Mimetico 4 and Bruno Mimetico 1 mottles hoping to apply the kit supplied decals; however Riccardo Trotta, an expert in unit markings and color and camouflage schemes of the Regia Aeronautica kindly pointed out that no such paint scheme existed on aircraft present in Palermo at the time.  I then scoured through several kit reviews looking for a MC.200 with the corresponding paint scheme and fortunately in a French model review I found a plane, but based at Ciampino-Rome, 1941, all was good again!!  I then acquired the corresponding decal sheet - 1/48 Sky Models. After applying a clear finish I applied the correct decals and applied another coat of clear and began the final detailing of the undercarriage. This enterprise was quite arduous but fortunately in an Italian article I found some rather good photos of the undercarriage of the MC.200 at Vigna di Valle.  I scratch built the posterior parts of the carburetor and applied a final flat finish to the model.

During this year my MC.200 won two first places at two different competitions and if we may think that a mistake can sometimes be the source of ones success, we may just as well say I was as lucky and thus end-ith a happy story !

I would like to thank Classic Airframes and my friend RiccardoTrotta for his competent advice and gentlemanly manner.

Classic Airframes 1/48 Macchi MC.200 Saetta
Roman Lightning
by Ettore Giordano
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Qualche volta nel modellismo si parte da un progetto ma poi sfogliando riviste, documentazioni e profili si fiisce per fare dell’altro. E’ il caso mio per questo Mc 200 1/48 della Classic Airframe; aprendo la scatola ho subito notato le decals della 86^ Squadriglia di base a Palermo Bocca di Falco –Sicilia, ora dovete sapere che questa è la città dove sono nato e mi son ripromesso quindi di costruire tutti gli aerei basati durante la guerra e/o di passaggio, sia della Regia Aeronautica che della Luftwaffe.
Ho in effetti già realizzato un Cr 42 della 377^ Sq  CN in 1/72 da un vecchio kit Revell, quanto prima ve lo mostrerò, ma torniamo al Macchi 200 in questione; Come tutti i vecchi kit Classic Airframe ho trovato la plastica, di un buon colore grigio chiaro, un po’ vetrosa e dura a carteggiare; l’assenza poi di riscontri sulle due semifusoliere e sulle ali hanno reso particolarmente difficile il montaggio, ma questo è il lavoro di noi poveri  modellisti, non possiamo certo sempre vivere sugli allori di kit Hasegawa e Tamiya , e comunque Classic Airframe  ultimamente ci sta regalando kit degli di nota, molto belli ed anche piccole rarità del mercato…………..complimenti Classic!!!
Come tutti i miei modelli, ho iniziato dal cockpit in resina carteggiando un pochino le pareti interne per meglio adattare la vasca con i seggiolino e le consolle laterali. Foto alla mano ho aggiunto tutti i leveraggi e tubature varie. L’interno è stato dipinto in verde anti corrosione, il pavimento e la cloche in alluminio, le consolles ed il cruscotto in blak e le cinture in Kaki.
Chiuse le due semifusoliere, son passato alla costruzione della naca che propone un pezzo base i e le classiche bugne separate in resina, per cui il lavoro di incollaggio e l’allineamento  ha richiesto del tempo; nei tempi morti mi sono occupato della costruzione del motore, anche lui in resina e con i cilindri separati, ed il carteggio dei bordi d’uscita delle ali………………I flabelli della naca sono stati tagliati con un seghetto corcilare applicato al mio trapanino, quindi piegati leggermente verso l’esterno per simularli socchiusi. Ho assemblato tutte le sottoparti(ali, piani di coda e naca ) al resto della fusoliera  facendo assumere al kit la sua fisionomia di aereo quasi completo, manca soltanto la colorazione. Ebbene qui sono iniziati i primi guai che mi han portato al cambio di soggetto: Ho dato un Vede mimetico 2 di fondo ed ho effettuato delle macchie in giallo mimetico 4 e bruno mimetico 1; ho sottoposto la visione della colorazione all’amico Riccardo Trotta, molto esperto nelle colorazioni della Regia, e giustamente mi ha fatto notare l’errore e la non corrispondenza di quella mimetica al velivolo basato a Palermo……..Che fare?? Ho sfogliato varie riviste internazionali e fortunatamente su una rivista francese ho trovato che un collega modellista francese aveva realizzato una colorazione simile per un velivolo basato a Ciampino-Roma nel 1941…………bene era fatta !! Ho acquistato un foglio di decals 1/48 Sky models che mi ha salvato.
Dopo aver aerografato il lucido, posato le decals , dato il lucido ancora, ho iniziato il dettaglio del vano carrelli. L’impresa si presentava ardua ma fortunatamente su una rivista italiana ho trovato una bella foto dell’esemplare del museo di Vigna di Valle con dei photoscope veramente notevoli…………
Ho fatto la parte posteriore del carburatore del motore stellare e  le varie condutture dipinte nei corrispettivi colori piu’ parte del traliccio che sostiene il motore stesso………….
Alla fine ho potuto dare finalmente l’opaco e fare le piccole scrostature di rito………….
Con questo kit son riuscito a vincere quest’anno due premi in due diverse competizioni e se pensiamo che alla fine è il frutto di uno sbaglio di mimetica ..diciamo che son stato veramente fortunato………..
Grazie alla Classic Airframe ed all’amico R.Trotta per la sua competenza e gentilezza……………

Ettore Giordano
Genova NW Italy
Technical Data:
Aircraft:
Macchi MC.200
Manufacturer:
Aeronautica Macchi S.p.A.
Type:
Fighter
Year:
1939
Engine:
Fiat A.74 RC 38, 14-cyclinder radial, air-cooled, 870hp
Wingspan:
34 ft 8 1/2 in (10.57m)
Length:
26 ft 11 in (8.19 m)
Height:
11 ft 6 in (3.51 m)
Weight:
4,874 lb (2,208 kg) (Loaded)
Maximum Speed:
319 mph (512 km/h) at 16,400ft (5,000 m)
Ceiling:
28,700 ft (8,750 m)
Range:
540 miles (870 km)
Armament:
2 machine guns
Crew:
1

Additional Images: